...< по авторам ...<  

Черепаха

  Китайский император отправил своих послов к одному отшельнику, жившему в горах на севере страны. Они должны были передать ему приглашение занять пост премьер-министра империи.

  После многодневного пути послы, наконец, подошли к его жилищу, но оно оказалось пустым. Неподалеку от хижины они увидели полуголого мужчину. Он сидел на камне посреди реки и удил рыбу. «Действительно ли этот человек достоин того, чтобы быть премьер-министром?» – задумались они.

  Послы стали спрашивать об отшельнике у жителей деревни и убедились в его достоинствах. Они вернулись на берег реки и стали вежливыми знаками привлекать внимание рыболова.

  Вскоре отшельник выбрался из воды на берег: подбоченившийся, босоногий.

  – Что вам нужно? – спросил он.

  – О высокочтимый, Его Величество император Китая, прослышав о твоей мудрости и святости, передает тебе эти подарки. Он предлагает тебе занять пост премьер-министра империи.

  – Премьер-министра империи?

  – Да, высокочтимый.

  – Мне?

  – Да, высокочтимый.

  – Что, император совсем спятил? – расхохотался отшельник к великому смущению посланников.

  Наконец, овладев собой, он произнес:

  – Скажите, правда ли, что на главном алтаре императорского святилища установлено чучело черепахи, а ее панцирь инкрустирован сверкающими бриллиантами?

  – Совершенно верно, о почтенный.

  – И правда ли, что один раз в день император с семьей собираются в святилище, чтобы отдать почести, украшенной бриллиантами черепахе?

  – Правда.

  – А теперь взгляните вот на эту грязную черепаху. Думаете, она согласится поменяться местами с той, что во дворце?

  – Нет.

  – Тогда возвращайтесь к императору и скажите ему, что я тоже не согласен. Живым нет места на алтаре.
0
Зарегистрируйтесь чтобы оставить комментарий