...< по авторам ...<  

Чудесный камень

  Маленький жучок Солдатик возвращался на родину.

  Служба его кончилась, и теперь он спешил домой, к своей Солдатке. Это очень веселое дело возвращаться домой, поэтому настроение у Солдатика было великолепное. Он шел строевым шагом, которому его обучили во время службы, и сам себе командовал:

  Раз, два, три, четыре, пять, шесть! Левой передней, правой передней! Левой задней, правой задней! Левой средней!.. словом, ни одна нога не была забыта.

  Красная спинка с черными пятнышками то пропадала в высокой траве, то снова появлялась на дороге. Она привыкла и к знойным лучам, и к холодным дождям, она много испытала, много вынесла, эта натруженная солдатская спинка.

  Раз, два, три, четыре, пять, шесть…

  Следуя таким бодрым шагом, Солдатик прошел к вечеру около семидесяти метров и стал устраиваться на ночлег. Солдатская служба научила его спать в любых условиях, поэтому он расположился прямо на земле, подложив под голову камень, и сразу уснул.

  И приснилось Солдатику, что он дома, со своей Солдаткой. Сидят они у порога, смотрят на звезды и мирно беседуют. Солдатик рассказывает о своих ратных делах, о премудростях воинской службы, а Солдатка почтительно поддакивает да удивляется. Всето ей в диковину, все в новость.

  Потом они вместе бродят по полям, отдыхают под стволами пшеничных колосьев, и Солдатка рассказывает, как она ждала Солдатика, как без него тосковала.

  Проснулся Солдатик и еще пуще домой заторопился. Но, отойдя несколько шагов, вернулся назад и взял камень, который ночью клал под голову. На вид это был обыкновенный серый камень, но Солдатик сразу понял, что он вовсе не так прост, как кажется. «Не на каждом камне такой сон приснится, подумал Солдатик. Видать, это счастливый камень. Отнесука я его домой, своей Солдатке в подарок».

  И опять зашагал по дороге.

  Много дней шел Солдатик, пока добрался до своего дома.

  Эй, хозяйка, принимай гостя!

  Подождал никакого ответа.

  Еще покричал никто не отзывается.

  Стали собираться соседи. Здоровались, поздравляли с благополучным возвращением и почемуто прятали глаза.

  Заметил это Солдатик, забеспокоился.

  Где моя Солдатка? Уж не случилось ли с ней чего?

  Молчат соседи. Только жук Дровосек, старый друг Солдатика, сказал:

  Брось, солдат! Нечего тебе по ней печалиться.

  Да что ты говоришь! Спятил, что ли?

  Она здесь больше не живет, сказал Дровосек, пропустив Солдатику грубое слово. В амбар перебралась.

  В какой амбар?

  В зерновой. Ее Долгоносик, тамошний завхоз, взял к себе на содержание.

  Постоял Солдатик, подумал.

  Долгоносик, говоришь? Ну что ж! Я и Долгоносика не испугаюсь. Мне наплевать, что он завхоз.

  Пришел Солдатик в амбар.

  Здравствуй, жена. Вот я и вернулся. Собирайся домой пойдем.

  Никуда я не пойду, отвечает Солдатка. Мало, что ли, я с тобой горя хлебнула? Ты вот к жене пришел после долгой разлуки, а что ты принес? Принес хоть какойнибудь подарок?

  Принес! обрадовался Солдатик и протянул ей свой камень.

  Хахаха! рассмеялся Долгоносик. Вот это подарок!

  Ты чего смеешься? рассердился Солдатик. Как ты можешь смеяться, если ты ничего не понимаешь?

  А тут и понимать нечего! Таких камней у нас во дворе сколько хочешь валяется!

  Видит Солдатик, что Долгоносик и вправду ничего не понимает.

  Глупый ты, Долгоносик, разве это такие камни? Это камни похожие, но не такие. И какой ты завхоз, если в простых вещах разобраться не можешь?

  Эти слова задели Долгоносика.

  Ты мою должность не обижай, сказал он. Должность у меня трудная и неблагодарная. Работаешь с утра до вечера, спины не разгибаешь, и никто даже спасибо не скажет.

  Неловко стало Солдатику, что о Долгоносике плохо подумал.

  Извини, говорит, я к тебе ничего не имею. Ты, вижу, справедливый Долгоносик, и должность у тебя справедливая. Только мне за Солдатку обидно: как ни скажи, жена всетаки, тосковал я но ней, надеялся…

  Никакая я тебе не жена, говорит Солдатка. Поищи глупее себя и таскай ей камни хоть со всего света.

  Понял Солдатик, что толку от этого разговора не будет.

  Взвалил на плечи свой камень и пошел.

  На опушке леса остановился, бросил последний взгляд на свой дом и побрел прочь куда глаза глядят. Больше не командовал себе: «Левой передней! Правой передней!» и камень, который он нес, показался ему значительно тяжелее.

  К вечеру подошел к ручью.

  Напился, отдохнул, а утром стал думать, как бы на другую сторону перебраться. Смотрит невдалеке листок на воде качается, а на нем Комар, видать, перевозчик. Окликнул его Солдатик:

  Перебрось меня, друг, на ту сторону!

  Давай садись!

  Но только Солдатик стал забираться на листок, Комар закричал:

  Погоди, погоди! Ты куда с камнем? Хочешь плот потопить?

  Это не простой камень, объясняет Солдатик. Это камень особенный.

  Вижу, какой он особенный. Обыкновенный камень.

  А может, ты сначала камень перевезешь, а потом меня? Так плоту легче будет, предлагает Солдатик.

  Ты за кого меня принимаешь? Чтобы я камни возил, каких и на той стороне тринадцать на дюжину?

  Таких там нет, говорит Солдатик. Там совсем другие камни.

  Вот что, служивый! разозлился Комар. Хочешь ехать садись, а нет отчаливай. У меня и без тебя работы хватает.

  Ну, тогда прощай, сказал Солдатик. Я пойду погляжу, может, как иначе переберусь на ту сторону.

  Ходил, ходил, нашел самое узкое место. Попробовал глубоко. Что делать?

  И вдруг, пока он примерялся да раздумывал, выскользнул у него камень и упал как раз на середину ручья.

  Стал его Солдатик вытаскивать. Взобрался на камень, смотрит а с него до другого берега рукой подать. Перебрался через ручей и думает: «Вот так камень! Без него бы мне никак не переправиться!»

  Вытащил камень из воды, взвалил на себя и пошагал дальше.

  И даже как будто веселей ему стало. Идет, бубнит себе под нос какуюто солдатскую песенку и вдруг слышит:

  Здравствуйте, извините, пожалуйста, что нарушаю течение ваших мыслей…

  Оглянулся Солдатик никого не видно.

  А голос продолжает:

  Осмелюсь спросить, как далеко вы направляетесь с такой тяжкой ношей?

  Еще раз осмотрелся Солдатик и только тогда увидел маленького беленького червячка, который сидел под кустом и копался в какомто клочке бумаги.

  Кто вы такой? спросил Солдатик.

  О, простите, что не представился! поспешно заизвинялся червячок. Я Книжный Червь. Работаю в городе, в публичной библиотеке, а здесь гощу у родственников.

  Понятно, сказал Солдатик и хотел двинуться дальше, но Книжный Червь его остановил:

  Извините, пожалуйста. Очевидно, по рассеянности вы забыли ответить на мой вопрос. Я позволил себе поинтересоваться, куда вы направляетесь с этой нелегкой ношей.

  Как вам сказать, замялся Солдатик. Я и сам не знаю, куда иду…

  Ах, вы путешествуете! подхватил Книжный Червь. Ну что ж! Это весьма интересно. Необходимый отдых душе и телу, познание жизни во всех ее проявлениях… А что вы несете с собой, разрешите полюбопытствовать.

  Это камень…

  Драгоценный камень? оживился Червь. Какой же, позвольте узнать? Изумруд, опал, сапфир или, может быть, аметист? Или…

  Да нет, это вовсе не драгоценный камень, перебил Червя Солдатик. Но для меня он дороже самого драгоценного. Понимаете как бы вам это объяснить? Словом, это счастливый камень.

  Простите, пожалуйста, сказал Книжный Червь, дайте мне на минутку сосредоточиться.

  Он задумался и долго сидел неподвижно. Солдатик терпеливо ждал. Наконец, когда он уже собрался уходить, Книжный Червь вышел из задумчивости.

  Вы знаете, сказал он, мне коечто приходилось читать по этому вопросу. Счастье это высшее удовлетворение, полное довольство.

  Тоже сказали! возмутился Солдатик. Полное довольство! Хуже этого ничего не придумаешь.

  Но ведь не я выдумал это определение, несколько раздраженно, но не выходя из приличных рамок, заметил Червь. Я вообще никогда ничего не выдумываю. Это определение я вычитал в словаре очень солидном, авторитетном издании. А как вы сами понимаете счастье?

  Счастье, сказал Солдатик, это когда веришь в то, чего не имеешь, но очень хочешь иметь. Веришь и добиваешься.

  Я не стану с вами спорить, снисходительно заметил Книжный Червь. У вас, очевидно, просто нет достаточной подготовки в данном вопросе. Но объясните мне почему вы называете этот камень счастливым?

  Это мой единственный друг, сказал Солдатик. Он не раз меня выручал. Когда бывает трудно, он помогает мне верить в лучшее. Стоит положить его под голову, и приснятся такие сны…

  Ну, я вижу, происхождение снов и сновидений вам также мало знакомо. Желаю вам восполнить этот пробел. Если вы заглянете ко мне в библиотеку…

  Но Солдатик уже шел дальше, оставив Книжного Червя гостить у родственников и сосредоточиваться, сколько душе угодно.

  Долго странствовал Солдатик. Всюду смеялись над ним и над его камнем, никто не хотел их приютить, и Солдатику приходилось ночевать под открытым небом. Его измучили дожди и ветры, он заболел гриппом, но зато…

  Зато какие сны видел он по ночам! Такие сны ни на каком другом камне, конечно, не приснятся!

  Однажды, уже совсем больным, подошел Солдатик к домику Цикады. Он больше не решался проситься на ночлег, а устроился неподалеку, чтоб переночевать хоть вблизи жилья, если внутрь не пускают.

  Оставил Солдатик свой камень и пошел пособирать чегонибудь на ужин, вернулся, смотрит Цикада возле его камня стоит, разглядывает. Поздоровался Солдатик, а Цикада спрашивает:

  Это ваш камень?

  Подумал Солдатик, что сейчас его опять гнать будут.

  Вы не беспокойтесь, говорит. Я только немного передохну и дальше пойду. Я вам здесь не помешаю.

  Какой чудесный камень! продолжает Цикада, не слушая его. Это, должно быть, счастливый камень. И какие сны приснятся, если его положить под голову…

  Ладно, не смейтесь, прервал ее Солдатик. Я могу и сейчас уйти. До свидания, всего хорошего.

  Постойте, не уходите, мягко сказала Цикада. Я ведь не смеюсь. Я действительно никогда не видела такого камня.

  Не видели? Солдатик так обрадовался, что больше ничего не мог сказать.

  Что же мы здесь стоим? спохватилась Цикада. Пойдемте в дом. И камень берите как бы его ктонибудь не стащил.

  Допоздна просидели они в тот вечер. Оказалось, что им многое нужно было друг другу сказать. А когда ложились спать, Солдатик уступил Цикаде свой камень: пусть, мол, и ей приснится хороший сон.

  Чуть свет Солдатик заторопился в дорогу.

  Останьтесь, просила Цикада. Места хватит, да и лучше както вдвоем…

  Прощайте, сказал Солдатик, спасибо за доброту. А на память обо мне оставьте себе этот камень…

  Нет, что вы, что вы! запротестовала Цикада. Такого подарка я не могу принять!

  Ничего, возьмите его, успокоил ее Солдатик. Я себе другой камень найду. На свете много счастливых камней, стоит только поискать хорошенько.

  И пошел он дальше бодрым солдатским шагом, командуя сам себе:

  Левой передней! Правой передней! Левой средней!.. Правой задней!.. Раз, два, три, четыре, пять, шесть!
0
Зарегистрируйтесь чтобы оставить комментарий