...< по авторам ...<  

Царевна лягушка

  В дверь постучали, и на пороге возникла девочка. Обыкновенная девочка, а совсем не лягушка.

  -Что нам на завтра по арифметике?- спросила она с порога и - смутилась, увидев меня.

  Мальчик-с-пальчик тоже смутился. В первую минуту он даже не мог сообразить, о чем его спрашивают. Он смотрел то на Царевну Лягушку, то на меня, и вдруг - дети хорошо разбираются в этих вещах - взгляд его остановился на прутике. Видимо, поняв, что произошло, он сразу успокоился и повернулся к двери.

  -Заходи,- сказал он девочке. И - покосился на прутик.

  Царевна Лягушка сделала несколько робких шагов.

  -Мне только спросить,- сказала она, обращаясь скорее ко мне, чем к Мальчику.

  Я повернулся к окну.

  Погода начала портиться: на стекле появились капли дождя. Кажется, они катятся с гор - с тех гор, которые видны из окна дома. Я вожу прутиком по стеклу, но не остановить горные потоки.

  У меня за спиной разговор:

  -Здесь неправильно,- голос Царевны Лягушки.

  -Нет, правильно!- это Мальчик-с-пальчик.- Один волк, плюс семеро козлят - равняется один волк.

  -Да нет же!- упорствует Царевна Лягушка.- Один волк, плюс семеро козлят - равняется семеро козлят.

  -Ну хорошо, будем рассуждать. Мы берем одного волка. Представляешь? Вол-ка. И добавляем семерых коз лят. Представляешь? Коз-лят. Что же получится?

  -Да нет, ты совсем не так рассуждаешь. Мы берем одного волка. Представляешь? Од-но-го. И добавляем се мерых козлят. Представляешь? Се-ме-рых.

  -Все равно волк съест козлят,- убежденно заявля ет Мальчик.

  -Нет, не съест. Их же семеро!

  -Нет, съест. Он же волк!

  Мальчик готов торжествовать победу, но тут он слышит вопрос, который сводит на нет все его познания в арифметике:

  -Значит, ты хочешь, чтобы волк съел козлят?

  -Я хочу? Я совсем не хочу!

  -А зачем же ты так решаешь?

  Я подхожу к ним и теперь могу поближе разглядеть девочку. Что-то в ней все-таки есть от лягушки: рот большой и глаза какого-то зеленоватого цвета. И одета она в старое зеленое платьице, на котором ясно видны следы прошлых заплат: вероятно, это старое платье перешили из какого-то еще более старого, которое тоже перешло по наследству.

  На голове у девочки торчат две косички, похожие на рожки (мечту моего бычка). Одной рукой девочка поправляет эти косички, а другой прижимает к себе что-то, спрятанное за пазухой.

  -Что это у тебя?

  Царевна Лягушка сразу забыла об арифметике. Она улыбнулась и заговорила так охотно, как будто давно ждала этого вопроса:

  -Это у меня стрела,- сказала она, вытаскивая стре лу из-за пазухи.- Мне ее прислал царевич. По этой стре ле он должен меня найти. Меня очень трудно найти,- объяснила девочка,- потому что я живу в таком месте… Но по этой стреле царевич меня найдет, и мы уедем далеко-далеко, может быть, в тридевятое царство…

  -Но почему ты думаешь, что это стрела от царевича?

  -А от кого же еще?- улыбнулась Царевна Лягушка, словно и впрямь больше ждать стрелы неоткуда.

  -Ну, мало ли от кого?.. Хотя бы от него,- я пока зал на Мальчика-с-пальчика.

  Она засмеялась.

  -А если царевич все-таки не придет?

  -Это царевич-то?

  И до чего же она уверена, что все случится именно так, как она придумала!

  -Ну так вот,- говорю я.- Царевич здесь ни при чем. Стрелу запустил этот мальчишка, он хотел над тобой подшутить.

  -Конечно, так я вам и поверила!- Словно боясь, что у нее отнимут стрелу, Царевна Лягушка спрятала ее за пазуху: - Я пойду. Мне еще по физике учить - про волшебную лампу Аладдина…

  Я пытаюсь ее удержать:

  -Но если ты мне не веришь, пусть он сам тебе под твердит.

  Мальчик молчит. Он не поднимает глаз от тетрадки. А она, Царевна, смотрит на него, и при этом глаза ее, два зеленых островка, расширяются, расширяются (так бывает во время отлива)- и вдруг (так бывает во время прилива) их начинает заливать водой.

  -Что ты? Из-за чего? Неужели тебе не лучше знать правду?

  Тонут зеленые островки. Теперь это даже не островки, это корабли, которые потерпели крушение.

  Мальчик-с-пальчик еще ниже опустил голову. Он говорит:

  -Если б мой отец не был таким слабохарактерным!

  Подумать только - и это он говорит об отце!

  -Ты не прав,- я взял его за плечо,- твой отец со всем не слабохарактерный. Я его знаю с тех пор, когда он был еще Змеем Горынычем.

  -Кем был?- Мальчик-с-пальчик как-то странно за дрожал под моей рукой.

  -Змеем Горынычем. Ого, как все тряслись перед ним! Чуть что - и нет человека.

  -Это неправда,- говорит Мальчик-с-пальчик.- Это вы все выдумываете.

  -Милый Мальчик, я ничего не выдумываю. Можешь сам спросить у отца.

  1 волк + 7 козлят = 1 волк.

  Семеро козлят расплываются, их уже почти невозможно прочесть.

  1 волк + (что-то расплывчатое) = 1 волк.

  Я стою и думаю, куда девались козлята. Только что они были, и вот от них только мокрое место.

  Да, именно мокрое, соображаю я. Это оттого, что Мальчик плачет.

  Боже мой, сколько всюду воды!

  -Кап, кап, кап…- Это Мальчик-с-пальчик.

  -Кап, кап, кап…- Это Царевна Лягушка.

  -Кап, кап, кап…- Это дождь стучит за окном.

  Ну что ты скажешь? Не успеешь человеку раскрыть глаза, как из них тотчас льются слезы…
0
Зарегистрируйтесь чтобы оставить комментарий