...< по авторам ...<  

Маленькая русалочка

  — Я сегодня на рынке Паулу встретила. Он тебе привет передает.

  — Спасибо… Погоди, это какого Паулу?

  — Ну, такого, у которого девочка в инвалидной коляске.

  — А, этого! Ну надо же! Я его сто лет уже не видел! С тех пор как ходили с ним в «Маленькую русалочку» киянд*<* Киянда (kianda) — в ангольской мифологии дух водоема. Разные народности представляют себе киянду по-разному, в том числе и в виде женщины с рыбьим хвостом (русалки).> есть.

  — КОГО есть?!

  — Киянд. Ну что ты на меня так смотришь? Ты что, не знала, что их едят?

  * * *

  — Выбирайте, какая понравится, — официант махнул рукой в сторону огромного — во всю стену — аквариума и отошел к стойке.

  — Слушай, я не могу, — сказал Паулу, делая шаг назад. — Серьезно, не могу. Пошли отсюда. Пойдем лучше в бразильский ресторан. Или в «Короля-каракатицу», я плачу.

  — Брось! — Луиш Мигел сунул в рот сигарету и похлопал себя по карманам в поисках зажигалки. — Когда ты еще попробуешь киянду, их завозят раз в жизни. — Он помахал официанту и показал пальцем на свою незажженную сигарету. Официант кивнул.

  — Я переживу. Нет, серьезно. Как их вообще можно есть? Ты посмотри на них!

  Луиш Мигел посмотрел. Маленькие пухлые киянды безо всякого интереса таращились на него из аквариума и вяло шевелили короткими хвостами. Вид у них был осовелый, как будто они покурили лиамбы*<* Лиамба (liamba) — канабис.>.

  Подошел официант с зажигалкой. Луиш Мигел прикурил из его рук.

  — Еще не выбрали? — спросил официант.

  — Минутку, ладно? — Луиш Мигел подмигнул официанту и похлопал Паулу по плечу. — Давай-давай, нечего строить из себя девочку. Можно подумать, ты никогда раньше не ел рыбу!

  Паулу нервно сглотнул.

  — А ты уверен, что это рыба? Ты твердо в этом уверен?

  — Я могу принести вам справочник. — В вежливом голосе официанта явственно послышались оскорбленные нотки. — Не думаете же вы, что мы подаем нашим гостям… эээ… человечину?!

  — Нет-нет, что вы! У меня и в голове не было! — Паулу смешался, покраснел и усилием воли заставил себя посмотреть на киянд. Они были все так же неподвижны и все так же тупо таращились на него через толстое зеленоватое стекло. Паулу постучал пальцем по стенке аквариума. Одна из киянд медленно, как будто с усилием подняла крошечную ручку и тоже постучала.

  — Вот эту, — сказал он, и Луиш Мигел одобрительно кивнул.

  — Варить, жарить, на решетке? — спросил официант, примериваясь к киянде веревочным сачком на длинной палке. Паулу дико посмотрел на него.

  — Ни в коем случае! Живую, в пакет с водой, и объясните, чем ее кормить!

  Луиш Мигел печально вздохнул и покрутил пальцем у виска.

  * * *

  — А дальше что?

  — Дальше все.

  — А что с кияндой-то?

  — Сдохла. Почти сразу. У нее вирус какой-то был, что ли, или паразиты, я уже не помню. Их же контрабандой сюда завозили. Набивали в трюмы не разбираясь — больные, здоровые… потом продавали в рестораны. В «Маленькой русалочке» несколько клиентов заболели, ее из-за этого санитарный надзор закрыл. А сейчас вообще киянду нигде не купишь, ищи не ищи…

  — Погоди, а девочка в инвалидной коляске тогда кто?

  — Ну кто-кто… Дочка. Я слышал, что у нее с рождения что-то такое с ногами, не то парализованы, не то что. Симона, жена Паулу, хотела ее сдать в интернат, а Паулу встал на уши и не позволил. Вроде они поэтому и развелись.

  — Уууууууууу… а я-то подууууумалааааа…

  — А ты решила, что это он киянду в коляске возит?! Дурочка моя!

  * * *

  — Манана, полпятого, иди пить витамины! — зовет Паулу.

  — Не пойду! — звонко кричит Манана из ванной. — Я занята! Я купаюсь!

  Паулу наливает в ложку желтую маслянистую жидкость и осторожно, чтобы не расплескать, идет с нею в ванную.

  При виде него Манана немедленно ныряет с головой, но тут же выныривает фыркая и отплевываясь.

  — Давай, — говорит Паулу и подносит ей ложку, — открывай рот.

  — Не хочу, — бубнит Манана, мотая головой и не разжимая рта. — Невкусно!

  — Зато полезно. Давай-давай, а то ты вчера опять сток забила чешуей. Если не будешь принимать витамины, у тебя весь хвост облезет, как в прошлом году.

  Круглые Мананины глаза наливаются слезами, она выхватывает у Паулу ложку, швыряет ее через всю ванную, потом закрывает лицо руками и басовито, с подвываниями, рыдает.

  — Ну, Манана, — растерянно бормочет Паулу, присаживаясь на край ванны. — Ну что с тобой сегодня?

  Манана приподнимается и порывисто обнимает Паулу за шею. Паулу нежно гладит ее по длинным мокрым волосам.

  — Я… хочу… ножки! — сквозь слезы выговаривает она.

  

  ©Лея Любомирская
0
Зарегистрируйтесь чтобы оставить комментарий