Люди боятся умственной неволи, но они вдвое больше боятся отсутствия авторитета. Внешний авторитет несравненно удобнее: человек сделал скверный поступок - его пожурили, наказали, и он квит, будто и не делал своего поступка.

Мещанство - демократизация аристократии и аристократизация демократии.

…Мещанство окончательная форма западной цивилизации, ее совершеннолетие.

Моралисты говорят об эгоизме, как о дурной привычке, не спрашивая, может ли человек быть человеком, утратив живое чувство личности.

Мужики бросились на колени (бунт на коленях!).

«Сечь или не сечь мужика?» («Колокол», 1 дек. 1857) О крестьянских волнениях в деревне Сурки Нижегородской губернии (янв. 1857). Затем у Салтыкова Щедрина в «Истории одного города» (1869-1870), гл. «Войны за просвещение»: глуповцы «энергии действия (...) противопоставили энергию бездействия (...) и упорно стояли при этом на коленях»; «нет бунта, но и покорности настоящей нет». Отсюда: «Бунт на коленях».

Мучительная любовь не есть истинная…

Мы вовсе не врачи - мы боль.

Мы вовсе не врачи мы боль.

Мы идем с тем, кто освобождает и пока он освобождает.

Мы обыкновенно думаем о завтрашнем дне, о будущем годе, в то  время как надобно обеими руками уцепиться за чашу, налитую через край, которую протягивает сама жизнь… Природа долго потчевать и предлагать не любит.

Мы спасли честь имени русского.

Письмо к И. С. Тургеневу от 10 апр. 1864 г. О позиции «Колокола» во время Польского восстания 1863 г.

Мы с Польшей, потому что мы за Россию. Мы хотим независимости Польши, потому что мы хотим свободы России. (…) Мы против империи, потому что мы за народ!

Прокламация «Земли и Воли» («Колокол», 1 апр. 1863; подпись: «И р»)

Надобно иметь силу характера говорить и делать одно и то же.

…На тех революционных путях, какими мы шли до сих пор, можно лишь ускорить полное торжество деспотизма. Я нигде не вижу свободных людей, и я кричу: стой! начнем с того, чтобы освободить себя.

Письмо А. Колачеку от 12 фев. 1851 г. (в оригинале по французски) Цитируется также в форме: «Я вижу слишком много освободителей, я не вижу свободных людей» (версия Анатолия Якобсона, автора открытого письма в поддержку демонстрации на Красной площади 25 авг. 1968 г.).

Наука - сила, она раскрывает отношения вещей, их  законы и взаимодействия.

Наука требует всего человека, задних мыслей, с готовностью все отдать и в награду получить тяжелый крест трезвого знания.

Наша сила - в силе мысли, в силе правды, в силе слова.

Независимость Польши, земля крестьянам, свобода России.

«Третья кровь!..» («Колокол», 15 нояб. 1861)