Бесплодны жесткие меры при отсутствии каких-либо конструктивных идей.

За последние сорок лет правительство много брало у народа и дало ему очень мало… я уверен, что наказание… не заставит себя ждать. Оно настанет, когда крестьянские дети, которые теперь младенцы, вырастут и поймут все то, о чем я только что говорил. Это может случиться в царствование внука настоящего государя.

написано в конце 1870-х

Нам нечего себя обманывать. Вся наша роль состоит в борьбе с приближающейся революцией. Только слепые не видят ее шествия… К нам идет туча. Мы громоотводы, которые разряжают электричество… чтобы туча разразилась не громом и молнией, а вылилась благодатным дождем и оживила бы растительность.

письмо великому князю Константину Николаевичу