Служить моим государям, а не судить их кровь моя есть должность.

Так будто бы сказал Шереметев в 1718 г., отказываясь участвовать в суде над царевичем Алексеем. Фраза приводится в статье князя М. Щербатова «Рассмотрение о пороках и самовластии Петра Великого» (опубл. посмертно в 1860 г.). Щербатов М. М. Сочинения. – СПб., 1898, т. 2, стб. 41 (здесь: «...а не судить его кровь»).