Господство немногих вселяет страх в граждан, но стыда не внушает.

«Надгробная речь» в честь павших при Херонее (338 до н.э.) («Речи», LХ, 25) Демосфен. Речи. – М., 1994, т. 2, с. 318. Подлинность этой речи оспаривается.

Легче всего обмануть самого себя.

Лучшее ограждение от тиранов — недоверие граждан.

Лучшее ограждение от тиранов – недоверие (бдительность) граждан.

В таком виде высказывание приводится у Плутарха («Наставления о государственных делах», 28). Плут.-99, с. 799. Это перефразированная цитата из «Второй речи против Филиппа» (344 до н.э.): «Одна вещь <... хороша и спасительна для всех, а особенно для демократических государств против тиранов. <... Это – недоверие» («Речи», VI, 24). Демосфен. Речи. – М., 1994, т. 3, с. 73.

Наилучшее следует предпочитать приятному, если нельзя иметь сразу того и другого.

«Олинфская третья речь» (349 до н.э.) («Речи», III, 18). Демосфен. Речи. – М., 1994, т. 3, с. 38

Однажды к Демосфену пришел человек и попросил выступить на суде в его защиту, рассказав, что его избили. «Но ты ведь не пострадал от этого!» — сказал ему Демосфен. «Ничего себе — не пострадал!» — вскричал человек во весь голос. «Вот теперь, — ответил он, — я действительно слышу оскорбленного и пострадавшего».

По Плутарху

Ораторы должны всегда предлагать самое лучшее, а не самое легкое.

Политику следует относиться ко всем согражданам так, как  дети относятся к родителям — молиться, чтобы они были как можно снисходительнее, и благожелательно сносить их такими, какие они есть.

С живыми сравнивай, когда судишь о живом.

Тому, кто хочет правильно вести войну, необходимо не следовать за событиями, а <… предупреждать их.

«Против Филиппа. 1-я речь» (351 до н.э.) («Речи», IV, 39) Демосфен. Речи. – М., 1994, т. 3, с. 55

Три самых злобных твари – сова, змея и народ.

В 324 г. до н.э. Демосфен был изгнан из Афин по обвинению в подкупе. «Передают, что, покидая Афины, он простер руки к Акрополю и промолвил: „Зачем, о Владычная хранительница града сего, ты благосклонна к трем самым злобным тварям – сове, змее и народу?“» (Плутарх, «Демосфен», 26). Плут.-94, 2:335. Сова и змея – священные животные Афины Градовладычицы, статуя которой высилась на Акрополе.

Человек, получивший благодеяния, должен всю  жизнь помнить об этом, а человек, оказавший благодеяние, должен сейчас же забыть об этом.