Всякий работник, будь то писатель, художник, композитор, ученый, деятель науки и культуры, не может создавать, оторвавшись от общественной работы, от жизни. Без впечатлений, восторгов, вдохновенья, без жизненного опыта - нет творчества. Без творческих поисков нет подлинного искусства.

Если мне отрубят обе руки, я буду все равно писать музыку, держа перо в зубах.

Любите и изучайте великое искусство музыки: оно откроет вам целый мир высоких чувств, страстей, мыслей. Оно сделает вас духовно богаче, чище, совершеннее. Благодаря музыке вы найдете в себе новые, неведомые вам прежде силы. Вы увидите жизнь в новых тонах и красках.

Любителями и знатоками музыки не рождаются, а становятся… Чтобы полюбить музыку, надо прежде всего ее слушать.

Мелодия — это мысль, это движение, это душа музыкального произведения.

Настоящая музыка всегда революционна, она сплачивает людей, тревожит их, зовет вперед.

Прикрываясь фиговым листком — ложно понятым лозунгом об освоении классического наследия, театр делает свое вреднейшее дело, возобновляя всякие «Юдифи», «Корсары» и тому подобный хлам…

из критической статьи Шостаковича о Большом театре СССР и его репертуарной политике

Пуччини писал чудесные оперы, но ужасную музыку.

Симфония о Ленине задумана как четырехчастное произведение… Первая часть — юношеские годы Ильича; вторая — Ленин во главе октябрьского штурма; третья — смерть Владимира Ильича и четвертая — без Ленина по ленинскому пути. Уже готов ряд музыкальных фрагментов, которые <…> войдут в <…> 7-ю симфонию памяти гениального вождя человечества.

Шостакович пишет о своей знаменитой «Седьмой симфонии» (блокадной, с темой немецкого нашествия). Не в тему ли немецкого нашествия впоследствии превратилась музыка Октябрьской революции?

Творческий ответ советского художника на справедливую критику.

О своей Пятой симфонии (1937), в статье «Мой творческий ответ». «Вечерняя Москва», 25 янв. 1938