Вы скажете: но и в полемике следует доказывать! Ну а разве распространившееся ныне на Западе, да и частично у нас представление о русском национальном характере, о национальных особенностях русской культуры, и в частности литературы, доказано кем-либо? Мне мое представление о русском, выросшее на основе многолетних занятий древнерусской литературой (но и не только ею), кажется более убедительным. Конечно, я здесь только коснусь этих своих представлений и лишь для того, чтобы опровергнуть другие ходячие, ставшие своего рода «исландским мхом», мхом, который осенью отрывается от своих корней и «бродит» по лесу, подтолкнутый ногой, смытый дождями или сдвинутый ветром.

«Заметки о русском», 1984

В экологии есть два раздела: экология биологическая и экология культурная, или нравственная. Убить человека биологически может несоблюдение законов первой, убить человека нравственно может несоблюдение законов второй.

"Письма о добром"

Для сохранения культуры не так важно иметь университет, но необходимо иметь библиотеку.

Жизнь — прежде всего это  творчество, но это не значит, что каждый человек, чтобы жить, должен родиться художником, балериной или ученым.

Жить в нравственном отношении надо так, как если бы ты должен был  умереть сегодня, а работать так, как если бы ты был бессмертен.

Заметки и наблюдения: из записных книжек разных лет

…интеллигентность равна нравственному здоровью, а  здоровье нужно, чтобы жить долго – не только физически, но и умственно.

"Письма о добром"

Каждый человек обязан знать, среди какой красоты и каких нравственных ценностей он живет. Каждый обязан принимать посильное участие в сохранении культуры.

"Письма о добром"

Литература служит вам проводником в другие эпохи и к другим народам, раскрывает перед вами сердца людей - одним словом, делает вас мудрым.

"Письма о добром"

Люди должны жить с достоинством. Достоинство – это  уважение к семье, к самому себе, это опрятность, это наша одежда, одежда нашего города. Не выработается у людей достоинства в грязи – в этом случае человек не уважает сам себя. И существование человека как определенной ценности – уничтожается.

"Письма о добром"

—Многие думают: интеллигентный человек — это тот, который много читал, получил хорошее образование (и даже по преимуществу гуманитарное), много путешествовал, знает несколько языков. А между тем можно иметь все это и быть неинтеллигентным, и можно ничем этим не обладать в большой степени, а быть все-таки внутренне интеллигентным человеком. Интеллигентность не только в знаниях, а в способностях к пониманию другого. Она проявляется в тысяче и тысяче мелочей: в умении уважительно спорить, вести себя скромно за столом, в умении незаметно (именно незаметно) помочь другому, беречь природу, не мусорить вокруг себя — не мусорить окурками или руганью, дурными идеями (это тоже мусор, и еще какой!). Интеллигентность — это способность к пониманию, к восприятию, это терпимое отношение к миру и к людям.

«Письма о добром и прекрасном»)

Нация, которая не ценит интеллигентности, обречена на  гибель. История русской интеллигенции есть история русской мысли.

Книга беспокойств

О добрых людях очень легко, интересно говорить и писать. Потому что добрые люди очень разные и интересные.А плохие - все одинаковые и неинтересные.

Основной принцип интеллигентности – интеллектуальная свобода, свобода как нравственная категория. Не свободен интеллигентный человек только от своей совести и от своей мысли.

"Письма о добром"

Память – основа совести и нравственности, память – основа культуры, «накоплений» культуры, память – одна из основ поэзии – эстетического понимания культурных ценностей. Хранить память, беречь память – это наш нравственный долг перед самими собой и перед потомками. Память – наше богатство.

"Письма о добром"

Там, где нет аргументов, там есть мнения.

Заметки и наблюдения: из записных книжек разных лет

Ум – это, прежде всего, поведение. Умный человек – это тот, кто ведет себя правильно в собственной семье, с товарищами, на работе и т.д. Ум – это тактичность, умение отделить мелкое от важного, предусмотреть будущее.

"Письма о добром"

Ученый не должен становиться пленником своих концепций.

Книга беспокойств