В молодости Уистлер хотел поступить в военную академию, но провалился на вступительном экзамене по химии. Позже он заметил по этому поводу: «Если бы кремний был газом, я был бы генерал-майором».

Вы спрашиваете, милостивый государь, в каком учреждении было бы наиболее уместно поместить написанные вами картины, могу ли я предложить вам приют для слепых?

Джеймс Уистлер просил своего кредитора об отсрочке долга. Он пригласил его к себе домой и угостил бокалом шампанского. — Но как вы можете покупать шампанское, если вы не можете заплатить мне? — спросил кредитор. — Уверяю вас, за него я тоже не заплатил, — ответил Уистлер.

Если о картине говорят: «Видно, что над ней хорошо поработали», — значит, она не закончена.

Карьера художника всегда начинается завтра.

Когда другие включаются в мой разговор, разговор становится невозможным.

Один из заказчиков Уистлера воскликнул: — Как, вы просите двести гиней за два дня работы? — Не за два дня работы, а за  мастерство, на приобретение которого я потратил всю  жизнь.

После одного остроумного замечания Уистлера Оскар Уайльд воскликнул: — Как жаль, что это сказал не я! — Ничего, — ответил Уистлер, который часто обвинял Уайльда в заимствовании чужих мыслей, — вы еще это скажете.