А добрым быть ума не надо. И даже наоборот, мне иной раз думается: взять по-настоящему умного человека — такой редко окажется добрым.

повесть «О мышах и людях» 1937 г.

Взглянув на него украдкой, Хуана увидела, что он улыбается. И так как они были все же одним существом, одной волей, она улыбнулась вместе с ним.

повесть «Жемчужина» 1947 г.

Всякий боится, что остальные против него чего-то замышляют.

повесть «О мышах и людях» 1937 г.

Дурная привычка, от которой труднее всего избавиться, — это  привычка давать советы.

Если человек говорит, что не хочет думать о чем-то, значит, он может думать только об этом.

Замысел — это реальная вещь, и то, что ты замышляешь, живет в тебе. Замысел, родившийся и уже зримый, становится реальностью в ряду других реальностей. Он существует, его уже нельзя разрушить, но на него легко посягнуть.

повесть «Жемчужина» 1947 г.

Зарождение жемчуга — дело случая, такая находка — редкое счастье, легкое похлопывание по плечу, которым удостаивает человека бог, или  боги, или все они вместе.

повесть «Жемчужина» 1947 г.

Каждый может прийти в себя, если немного подождет.

Когда человек говорит, что не хочет о чем-то вспоминать, это обычно значит, что он только о том одном и думает.

Не все, что не случилось, — неправда.

Нельзя бороться против денег без денег.

Никто не знает наперед, чего человек может сделать.

повесть «О мышах и людях» 1937 г.

Они обменялись между собой двумя тремя словами, но стоит ли тратить слова, особенно если говоришь не по необходимости, а по привычке.

повесть «Жемчужина» 1947 г.

Он сказал: «Я мужчина», а эти слова много о чем говорили Хуане. Они говорили Хуане, что муж ее наполовину безумец, наполовину бог.

повесть «Жемчужина» 1947 г.

Писательство — вещь простая. Из двух фраз следует выбрать ту, что короче; из двух слов — то, что проще; из двух описаний — то, что яснее; из двух издателей — того, кто шлет телеграмму, а не письмо.

Поработаю до конца месяца, получу свои полсотни долларов да закачусь на всю ночь к девочкам. Или буду сидеть в бильярдной до тех пор, покуда все не разойдутся по домам. А потом вернусь и буду вкалывать еще с месяц, и получу еще полста монет.

повесть «О мышах и людях» 1937 г.

По сравнению с писательством игра на скачках — солидный, надежный бизнес.