Лучше весь век  учиться, нежели пребыть незнающим.

Лучше оправдать десять виновных, нежели обвинить одного невинного.

Любовь к отечеству, стыд и  страх поношения суть средства укротительныя и могущия воздержать множество преступлений.

Люди часто сами бывают причиною своего счастия и несчастия.

Мало на то надобно смысла, чтоб что опорочить.

Манифест о молчании.

4 июня 1763 г. был издан указ «О воспрещении непристойных рассуждений и толков по делам, до правительства относящихся» . Речь шла о «рассуждениях» по поводу заговора камер юнкера Ф. А. Хитрово (желавшего помешать браку Екатерины с Григорием Орловым), а также по поводу убийства Петра III. «Манифестом о молчаньи» назвала этот указ сама Екатерина в письме к генерал прокурору А. И. Глебову от 2 июня 1763 г.

Мелочные правила и жалкие утонченности не должны иметь доступа к вашему сердцу.

…Меня обворовывают точно так же, как и других; но это хороший знак и показывает, что есть что  воровать.

Письмо г же Бьельке от 12 апр. 1775 г.

Мое маленькое хозяйство.

Согласно «Запискам» французского посланника в России графа Л. Ф. де Сегюра, в 1787 г. Екатерина «очень часто говорила нам о своей огромной империи и (...) называла ее своим маленьким хозяйством: Как вам нравится мое маленькое хозяйство? Не правда ли, оно понемножку устраивается и увеличивается?» «Русский архив», 1907, вып. 10, с. 202.

Мужчины в двадцать лет занимаются любовью более страстно, однако в тридцать - гораздо лучше.

Нельзя воевать с идеями при помощи пушек.

В начале Французской революции цесаревич Павел Петрович, читая газеты в кабинете императрицы, воскликнул: «Что они там толкуют! Я тотчас бы все прекратил пушками». Екатерина ответила: «Vous etes une bete f(roce [Ты жестокая тварь], или ты не понимаешь, что пушки не могут воевать с идеями? Если ты так будешь царствовать, то недолго продлится твое царствование». Шильдер Н. К. Император Павел Первый. – М., 1996, с. 448. Шильдер ссылался на «Записки» М. С. Мухановой, записавшей рассказы своего отца, обер шталмейстера С. И. Муханова. В печатном тексте «Записок» («Русский архив», 1878, № 2-3) этого эпизода нет.

Нет стыда признаться человеку в своей ошибке.

Никогда не позволяйте льстецам осаждать вас: давайте почувствовать, что вы не любите ни похвал, ни низостей.

«…Ныне помещики живут покойно в вотчинах». «И бывают зарезаны отчасти от своих».

Отзыв А. П. Сумарокова на екатерининский «Наказ» (1766); вторая фраза – пометка Екатерины. Сумароков возражал против всяких мер, ведущих к ограничению крепостного права.

Обо мне нельзя судить до истечения нескольких лет. Мне надобно по крайней мере пять лет для восстановления порядка, а между тем со всеми государями Европы я веду себя, как искусная кокетка.

Бретейлю

Оказывайте доверие лишь тем, кто имеет мужество при случае вам поперечить и кто предпочитает ваше доброе имя вашей милости.

Он [Радищев] бунтовщик, хуже Пугачева.

7 июля 1790 г., по поводу «Путешествия из Петербурга в Москву» (в записи статс секретаря Храповицкого).

Petro Primo Catharina Secunda. // Петру Первому Екатерина Вторая.

Надпись на памятнике Петру I работы Э. Фальконе (1782)