Наука есть ясное познание истины, просвещение разума, непорочное увеселение жизни, похвала юности, старости подпора, строительница градов, полков, крепость успеха в несчастий, в счастии - украшение, везде верный и безотлучный спутник.

Науки юношей питают,
Отраду старцам подают,
В счастливой жизни украшают,
В несчастный случай берегут…

Не здраво рассудителен математик, ежели он хочет божескую волю вымерять циркулем. Таков же и богословия учитель, если он думает, что по псалтири научиться можно астрономии или химии.

Не токмо у стола знатных господ или у каких земных владетелей дураком быть не хочу, ниже у самого Господа Бога, который дал мне смысл, пока разве отнимет.

Не токмо у стола знатных господ, или у каких земных владетелей дураком быть не хочу, но ниже у самого Господа Бога, который мне дал смысл, пока разве отнимет.

Письмо к И. И. Шувалову от 19 янв. 1761 г. (опубл. в 1826 г.) Слово «дурак» здесь – в значении «шут»; «смысл» – в значении «разум». Отсюда у А. С. Пушкина: «...холопом и шутом не буду и у царя небесного».

Нет такого невежды, который не мог бы задать больше вопросов, чем может их разрешить самый знающий человек.

Неусыпный труд все препятствия преодолевает.

Ничто не происходит без достаточного основания.

Один опыт я ставлю выше, чем тысячу мнений, рожденных только воображением.

Ошибки замечать не много стоит: дать нечто лучшее - вот что приличествует достойному человеку.

Повелитель многих языков, язык российский не только обширностью мест, где он господствует, но купно собственным своим пространством и довольствием велик перед всеми в Европе.

Разум с помощью науки проникает в тайны вещества, указывает, где  истина. Наука и  опыт - только средства, только способы собирания материалов для разума.

…Российское могущество прирастать будет Сибирью и Северным океаном.

«Краткое описание разных путешествий по северным морям», заключение (1763; опубл. в 1911 г.) Обычно цитируется: «Могущество России прирастать будет Сибирью».

Те, кто пишут темно, либо невольно выдают свое невежество, либо намеренно скрывают его. Смутно пишут о том, что смутно себе представляют.

Только в бодром горячем порыве, в страстной любви к своей родной стране, смелости и энергии родится победа. И не только и не столько в отдельном порыве, сколько в упорной мобилизации всех сил, в том постоянном горении, которое медленно и неуклонно сдвигает горы, открывает неведомые глубины и выводит их на солнечную ясность.

Ты словом божиим незнанье закрываешь
И больше тех  мужей у нас быть уповаешь;
Ты думаешь, Пахом, что ты уж Златоуст!
Но мы уверены о том, что  мозг твой пуст.

Язык, которым Российская держава великой части света повелевает, по ея могуществу имеет природное изобилие, красоту и  силу, чем ни единому европейскому языку не уступает. И для того нет сумнения, чтобы российское слово не могло приведено быть в такое совершенство, каковому в других удивляемся.

Я не тужу о смерти: пожил, потерпел и знаю, что обо мне  дети отечества пожалеют.

[План беседы с Екатериной II] (между 26 фев. и 4 марта 1765 г.)