Бывали хуже времена, но не было подлей.

«Современники» (1875), вступление к части 1 й («Юбиляры и триумфаторы) Это – перефразированная цитата из рассказа Н. Д. Хвощинской Зайончковской «Счастливые люди»: «...бывали времена хуже – подлее не бывало». Рассказ был опубл. в 1874 г. под псевд. «В. Крестовский». Фразу: «...видал [времена] и тяжелее настоящего, но подлее не было» – произнес в беседе с мужем Хвощинской критик Степан Семенович Дудышкин (1821-1866) в апр. 1866 г., вскоре после покушения Д. В. Каракозова на Александра II. Хвощинская написала об этом в письме к Ольге Новиковой от 29/16 мая 1869 г. «Я живу от почты до почты»: Из переписки Надежды Дмитриевны Хвощинской. – Fichtenwalde, 2001, с. 208.

В мире есть царь: этот царь беспощаден,
Голод названье ему.
Водит он армии; в  море судами
Правит; в артели сгоняет людей,
Ходит за плугом, стоит за плечами
Каменотесцев, ткачей.

«Железная дорога» 1864 г.

Воля и  труд человека
Дивные дивы творят!

Где розы - там и тернии - Таков закон судьбы.

Идет-гудет Зеленый Шум,
Зеленый Шум, весенний шум!

Как молоком облитые,
Стоят сады вишневые,
Тихохонько шумят;

«Зеленый Шум» (1863)

Как гонение на стихи не может убить поэзии, точно так же никакая благосклонность к стихам не создает даровитых поэтов.

Как ты кротка, как ты послушна,
Ты рада быть его рабой,
Но он внимает равнодушно,
Уныл и холоден душой.
А прежде… помнишь? Молода,
Горда, надменна и прекрасна,
Ты им играла самовластно,
Но он любил, любил тогда!
Так солнце осени - без туч
Стоит, не грея, на лазури,
А летом и сквозь сумрак бури
Бросает животворный луч…

"Как ты кротка, как ты послушна", 1856

Литература не должна наклоняться в уровень с обществом в его темных или сомнительных явлениях. Во что бы то ни стало, при каких бы обстоятельствах ни было, она не должна ни на шаг отступать от своей цели - возвысить общество до своего идеала - идеала добра, света и истины.

Литература служит представительницей умственной жизни народа.

Мы с тобой бестолковые люди:
Что минута, то вспышка готова!
Облегченье взволнованной груди,
Неразумное, резкое слово.
Говори же, когда ты сердита,
Все, что  душу волнует и мучит!
Будем, друг мой, сердиться открыто:
Легче мир - и скорее наскучит.
Если проза в  любви неизбежна,
Так возьмем и с нее долю счастья:
После ссоры так полно, так нежно
Возвращенье любви и участья…

из стихотворения "Мы с тобой бестолковые люди…", 1851

Наши собственные несчастия всегда кажутся нам исключительными, не подлежащими сравнению.

Но мгла отвсюду черная
Навстречу бедняку…
Одна открыта торная
Дорога к кабаку.

«Пьяница»

Правилу следуй упорно: чтобы словам было тесно, мыслям - просторно.

Ревность легковерна, как  дитя, и бешена, как дикое животное.

Той руки удар смертелен,
Которая ласкала нас.

То  сердце не научится любить,
Которое устало ненавидеть.

У счастливого недруги мрут,
У несчастного друг умирает.