Даже тупорылую свинью, по самой природе своей неспособную взглянуть на небо, и ту осеняет иногда мечта, конечно, свинская.

Есть прекрасные советы, которые, однако, были бы еще прекраснее, если бы они были удобоисполнимы.

Жизнь ставит цели науке; наука освещает путь жизни.

Журналистика живет, когда живет общество, и замирает — когда подрезаны корни жизни в обществе.

Кающиеся дворяне.

«Из литературных и журнальных заметок» («Отечественные записки», 1874, № 4) «Смешивать разночинцев и кающихся дворян в общей кличке «людей шестидесятых годов» (...) не следует. (...) Разночинцу не в чем было каяться: он от других требовал покаяния. (...) Для одного на первом плане стояло подчинение категорий цивилизации идее народа, для другого – идея личной морали».

Конечно, Фома смешон, мелок и глуп со своими приставаниями; но, чтобы быть жестоким тираном, вовсе не требуется величавой и трагической физиономии. Вообще мучителям делают слишком много чести, представляя их себе непременно какими-то гигантами. Напротив, при кровопийственном комарином жале они обладают большей частью и комариным ростом. Пример — Фома Опискин, жалкое, дрянное ничтожество, которое, однако, может отравить жизнь слишком деликатным или слабым людям своим мелочным, но назойливым и наглым жужжанием.

«Жестокий талант», 1882

Лисий хвост и волчья пасть.

«К характеристике Лорис Меликова» («Листок „Народной Воли“«, № 2, 20 авг. 1880) О председателе Верховной распорядительной комиссии М. Т. Лорис Меликове: «У него есть не только лисий хвост, а также волчий рот». [Михайловский Н. К. Полн. собр. соч. – СПб., 1913, т. 10, стб. 38. Поговорка «Волчий зуб и лисий хвост» приводится в словаре В. Даля.

…Мы пришли к  мысли, что мы должники народа. (…) Мы можем спорить о размерах долга, о способах его погашения, но  долг лежит на нашей совести и мы его отдать желаем.

«Литературные и журнальные заметки. Февраль 1873 г.» «Отечественные записки», 1873, № 2, с. 314. Формула «долг [интеллигенции] перед народом» восходит к «Историческим письмам» П. Лаврова (1868-1869): «Если каждый человек, критически мыслящий, будет стремиться к лучшему, то (...) оплатит свою долю той страшной цены, которую стоило его развитие». Лавров П. Л. Философия и социология. – М., 1965, т. 2, с. 90 (письмо V).

Обидно ли будет для памяти Достоевского сравнение с Шекспиром? Я думаю, нет. Оно было бы обидною насмешкою для какой-нибудь бездарности.

«Жестокий талант»

Правда истина и правда справедливость.

Эти понятия обычно связывают с «Письмами о правде и неправде» Михайловского (1877). Здесь, в частности, говорилось: «Везде, где есть место обеим половинам единой Правды (...), одной истины человеку мало – нужна еще справедливость». Ср. также у Тургенева: «Истина не может доставить блаженства... Вот Правда может. (...) Правда и Справедливость! За Правду и умереть согласен» (стихотворение в прозе «Истина и Правда»; написано в 1882, опубл. в 1930 г.).

Социологический романтизм.

«Введение» к циклу статей «Борьба за индивидуальность» «...Упоение настоящим сменяется настроением, которое можно было бы назвать социологическим романтизмом». Михайловский Н. К. Сочинения. – СПб., 1897, т. 3, стб. 432. Имелось в виду «стремление к изучению, а местами и к восстановлению отживших, забытых форм общежития».