В группе, проектирующей посадочный лунный модуль, шла долгая дискуссия: какую поверхность имеет Луна. От этого зависело, какую конструкцию выбрать для посадочного модуля. Выдвигались равнодостоверные аргументы в пользу многометровой пыли, песчаной пустыни, твердой поверхности… Отсутствие решения стало тормозить дальнейшую работу. Присутствующий на очередном безрезультатном заседании Сергей Павлович принял волевое решение и написал: … следует рассчитывать на достаточно твердый грунт типа пемзы.

В группе, проектирующей посадочный лунный модуль, шла долгая дискуссия: какую поверхность имеет Луна. От этого зависело, какую конструкцию выбрать для посадочного модуля. Выдвигались равнодостоверные аргументы в пользу многометровой пыли, песчаной пустыни, твердой поверхности… Отсутствие решения стало тормозить дальнейшую работу. Присутствующий на очередном безрезультатном заседании Сергей Павлович принял волевое решение и написал:

Все идет прекрасно, даже лучше, чем я думал, и, кажется, первый раз в жизни чувствую колоссальное удовлетворение, и мне хочется крикнуть что-то навстречу ветру, обнимающему мое лицо и заставляющему вздрагивать мою красную птицу при порывах. И как-то не верится, что такой тяжелый кусок металла и дерева может летать. Но достаточно только оторваться от Земли, как чувствуешь, что машина словно оживает и летит со свистом, послушная каждому движению руля. Разве не наибольшее удовлетворение и награда самому летать на своей же машине?! Ради этого можно забыть все: и целую вереницу бессонных ночей, дней, потраченных в упорной работе без отдыха, без передышки…

из письма матери, 1927 год (после испытаний первого самолета своей конструкции)

Константин Эдуардович потряс тогда своей верой в возможность космоплавания, я ушел от него с одной мыслью — строить ракеты и летать на них. Всем смыслом моей жизни стало одно — пробиться к звездам… <…> Надо попытаться создать ракету для полета в заатмосферное пространство. Дело сложное, прежде всего надо создать самолет с реактивным двигателем, а прообразом такого самолета должен стать планер на реактивной тяге.

из воспоминаний о первых встречах с Циолковским

Критикуешь чужое, предлагай свое. Предлагая — делай.

Кто хочет работать — ищет средства, кто не хочет — причины.

парафраз мысли, приписываемой Сократу: «Кто хочет <действовать>, тот ищет возможности, кто не хочет — ищет причины».

Люди будут летать в космос по профсоюзным путевкам.

Можно сделать быстро, но плохо, а можно — медленно, но хорошо. Через некоторое время все забудут, что было быстро, но будут помнить, что было плохо. И наоборот.

Наступит и то  время, когда космический корабль с людьми покинет Землю и направится в путешествие. Надежный мост с Земли в космос уже перекинут запуском советских искусственных спутников, и  дорога к звездам открыта!

Он был мал, этот самый первый искусственный спутник нашей старой планеты, но его звонкие позывные разнеслись по всем материкам и среди всех народов как  воплощение дерзновенной мечты человечества.

Ракета под водой — это  абсурд. Но именно поэтому я возьмусь сделать это.

Самое трагическое состоит в том, что они не понимают, как все-таки много общего между тогдашней и сегодняшней жизнью. Иной раз проснешься ночью, лежишь и думаешь: вот, может, уже́ нашелся кто-нибудь, дал команду — и эти же охранники нагло войдут сюда и бросят: “А ну, падло, собирайся с вещами!”