А может быть, России выйти из состава Союза, если во всех своих бедах вы обвиняете ее? (…) Это (…) помогло бы и нам решить многие проблемы (…).

Речь на I съезде народных депутатов СССР 6 июня 1989 г. I съезд народных депутатов СССР. Стеногр. отчет. – М., 1989, т. 2, с. 458-459

— Для учителя, может быть, самое важное — не принимать себя всерьез, понимать, что он может научить совсем немногому.

рассказ «Уро́ки францу́зского»

После зимы это была первая работа в лесу, к тому же не очень трудная, и ее любили. От солнца, от леса, от пьянящих запахов, исходивших от ожившей земли, в одинаковое для молодых и немолодых ребячье возбуждение приходила душа, не успокаиваясь долго, до опустошающей усталости. С обновленной землей менялись, казалось, и чувства, необъяснимыми путями соединяясь с дальней, наиболее чуткой порой человека, когда он больше слышал и больше видел, различал; древние инстинкты с непонятной настойчивостью заставляли присматриваться, принюхиваться, отыскивая что-то и под ногами и в воздухе, что-то забытое, утерянное, но не исчезнувшее совсем. Вместо воды пили березовый сок, который тело принимало как снадобье ― бережно и со вниманием, верящим в скорый отклик. Сок собирали ребятишки, они же отыскивали и выкапывали первые саранки, желтые луковицы которых таяли во рту, как сахарные; со сведенными лицами, только чтобы не отстать друг от друга, а не для того вовсе, чтобы утолить какую-то редкую нутряную жажду, сосали пихтовую зелень.

«Последний срок», 1970

Человек стареет не тогда, когда он доживает до старости, а когда перестает быть ребенком.

рассказ «Уро́ки францу́зского»