Драматические поэты творят актеров.

Друг мне тот, кому все могу говорить.

Дружба, подобно любви, есть роза с роскошным цветом, упоительным ароматом, но и с колючими шипами.

Если б выбор в  любви решался только волею и разумом, тогда любовь не была бы чувством и страстью. Присутствие элемента непосредственности видно и в самой разумной любви, потому что из нескольких равно достойных лиц выбирается только одно, и выбор этот основывается на невольном влечении сердца.

Если бы вся цель нашей жизни состояла только в нашем личном счастии, а наше личное счастие заключалось бы только в одной любви, тогда жизнь была бы действительно мрачною пустынею… Но  хвала вечному разуму, хвала попечительному промыслу! Есть для человека и еще великий мир жизни, кроме внутреннего мира сердца, - мир исторического созерцания и общественной деятельности.

…Если бы мне и удалось влезть на верхнюю ступень лествицы развития, я и там попросил бы вас отдать мне отчет во всех жертвах условий жизни и истории (…): иначе я с верхней ступени бросаюсь вниз головою. Я не хочу счастия и даром, если не буду спокоен насчет каждого из моих братий по крови (…).

Письмо к В. П. Боткину от 1 марта 1842 г.

Если до сих пор человечество достигло многого, это значит, что оно еще большего должно достигнуть в скорейшее время. Оно уже начало понимать, что оно - человечество: скоро захочет оно в самом деле сделаться человечеством.

Есть для человека и еще великий мир  жизни, кроме внутреннего мира сердца, - мир исторического созерцания и общественной деятельности, - тот великий мир, где  мысль становится делом, а высокое чувствование - подвигом… И благо тому, кто не праздным зрителем смотрел на этот океан шумно несущейся жизни…

Есть много родов образования и развития, и каждое из них важно само по себе, но всех их выше должно стоять образование нравственное.

…Жалки и неприятны мне (…) абстрактные человеки, беспачпортные бродяги в человечестве.

Письмо к К. Д. Кавелину от 22 нояб. 1847 г. С конца 1940 х гг. выражение «беспачпортные бродяги в человечестве» использовалось в кампании против «безродных космополитов».

Жена - не любовница, но  друг и спутник нашей жизни, и мы заранее должны приучиться к  мысли любить ее и тогда, когда она будет пожилою женщиною, и тогда, когда она будет старушкою.

Жить - значит чувствовать и мыслить, страдать и блаженствовать, всякая другая жизнь - смерть.

Из всех дурных привычек, обличающих недостаток прочного образования и излишества добродушного невежества, самая дурная - называть вещи не настоящими их именами.

Из всех критиков самый великий, самый гениальный, самый непогрешимый - время.

Из всех родов славы самая лестная, самая великая, самая неподкупная - слава народная.

Из всех страстей человеческих, после самолюбия, самая сильная, самая свирепая - властолюбие.

Индивидуальность человеческая, по своей природе, не терпит отчуждения и одиночества, жаждет сочувствия и доверенности себе подобных.