Есть принципы для разговоров, а другие для применения в  жизни; противоречие между ними никого не возмущает - по общему убеждению, они не должны согласовываться между собою; даже от писателя, особенно же от моралиста, не требуют, чтобы он говорил то же, что пишет в своих книгах, и действовал так, как говорит.

Жалкое заблуждение - воображать, что телесные упражнения вредят умственным занятиям! Как будто эти два дела не должны идти рядом, как будто одним не должно направляться другое!

Жена, домогающаяся власти, становится тираном своего мужа, а господин, сделавшийся рабом, бывает смешным и жалким созданием.

Жить - это не значит дышать, это значит действовать. Не тот  человек больше всего жил, который может насчитать больше лет, а тот, кто больше всего чувствовал жизнь.

Закон необходимости с ранней поры научает человека делать то, что ему не нравится, дабы предупредить зло, которое еще больше не пришлось бы ему по вкусу.

Законы - это лишь условия гражданской ассоциации. Народ, повинующийся законам, должен быть их творцом: лишь тем, кто вступает в ассоциацию, положено определять условия общежития.

Занимаясь делом, говорят только тогда, когда есть что сказать; но в  безделье является потребность говорить беспрерывно.

Злоупотребление чтением убивает науку. Чрезмерное пристрастие к чтению создает лишь самонадеянных невежд.

Знаете ли вы самое верное средство сделать вашего ребенка несчастным? Это приучить его ни в чем не знать отказа… Сначала он потребует трость, которую вы держите; потом ваши часы; потом птицу, которая летает; потом звезду, которая сияет на небе; он будет требовать все, что увидит; не будучи Богом, как вы его удовлетворите?

Знать хорошее важнее, чем знать многое.

Золото и серебро - на  взгляд поэта, железо и хлеб - на взгляд философа - вот что цивилизовало людей и погубило человеческий род.

Из всех способностей человека разум, представляющий собою объединение всех других, развивается труднее всего и позже всего.

Из доступных нам знаний иные ложны, другие бесполезны, третьи служат пищей для гордости того, кто ими обладает. Лишь незначительное число тех, которые действительно способствуют нашему благополучию.

Имейте в виду, что никогда незнание не делает зла; пагубно только заблуждение. Заблуждаются же люди не потому, что не знают, а потому, что воображают себя знающими.

Иногда удар не попадает в цель, но намеренье не может промахнуться.

Иной сходит в могилу ста лет, а  умер, едва родившись.